Tout ce que tu dois savoir sur le néon.

L’histoire du néon

Quand tu penses à une enseigne au néon, qu'est-ce que tu vois ? Imagines-toi un flamant rose lumineux t'indiquant la direction d'un bar tiki ? Ou te rappelles-tu l'enseigne au néon accrochée à la fenêtre de ton restaurant préféré ? Si tu te sens nostalgique lorsque tu rêves d'images au néon, tu n'es pas seul. Les enseignes au néon représentent les jours passés et projettent une lueur comme aucune autre source de lumière. Dans cet article, nous allons explorer l'histoire colorée du néon.

 

L'art des néons est d'abord une science

Tout comme la photographie, qui a commencé avec des scientifiques expérimentant des produits chimiques et la lumière du soleil, la lumière au néon a commencé avec des scientifiques expérimentant différents types d'éclairage. Le précurseur de l'éclairage au néon a été inventé en 1855, le tube de Geissler, qui doit son nom à Heinrich Geissler. Geissler était à la fois physicien et souffleur de verre. Ces tubes étaient utilisés pour des expériences sur l'électricité et différents types de gaz. Essentiellement, les scientifiques essayaient de découvrir ce qui se passait lorsque l'électricité était appliquée au gaz contenu dans un tube de Geissler.

 

La découverte du gaz néon

L'invention des lampes au néon, dans les années 1800, a été entravée par une chose : le gaz néon n'avait pas encore été découvert. Cette découverte a été faite en 1898, par M. W. Travers et William Ramsey. Le néon est un gaz incroyablement rare, présent dans l'air à raison d'une partie pour 65 000. Pour recueillir le néon, les chercheurs ont dû utiliser un procédé appelé liquéfaction, qui permet de recueillir des gaz qui sont ensuite séparés dans un autre procédé appelé distillation fractionnée.

À partir de là, il faudra encore attendre un peu avant que la première véritable lampe au néon soit inventée. Georges Claude est le tout premier scientifique à expérimenter le gaz néon dans un tube de Geissler. Claude était français, inventeur, ingénieur et chimiste de métier. En 1902, il applique pour la première fois l'électricité à du gaz néon scellé, créant ainsi la toute première lampe au néon. Il a continué à perfectionner sa conception et, le 11 décembre 1910, il a exposé sa première lampe au néon à Paris.

 

L'éclairage au néon devient un art

La première lampe de Claude, tout comme les premiers appareils photo, n'avait rien d'extraordinaire. Il a fallu quelques années de plus pour développer la technologie afin de transformer ces lumières en magnifiques néons que nous connaissons aujourd'hui. À l'origine, les néons étaient rouges, une couleur très distincte. Claude et d'autres ont donc travaillé sur des moyens de créer des lumières d'autres couleurs.

Pendant ce temps, Claude a essayé de commercialiser ses néons. En 1912, il a vendu la première publicité au néon du monde, une enseigne pour un salon de coiffure à Paris. Puis, en 1913, il vend une enseigne qui épelle "Cinzano" en lettres massives d'un mètre et demi.

Claude sait qu'il est sur la bonne voie et dépose un brevet américain en 1911. Il a également créé sa propre entreprise, Claude Neon Lights, Inc. Au fil des ans, il met au point des lumières rouges et bleues, dont l'une se trouve à l'entrée de l'Opéra de Paris.

 

C'est en 1923 que Claude fait sa grande percée. Un concessionnaire automobile de Los Angeles, Earle C. Anthony, commande deux enseignes pour sa concession. Chaque enseigne indiquait "Packard" d'après les voitures qu'il vendait, ce qui lui a coûté environ 24 000 dollars, une somme qui vaudrait plus de 300 000 dollars aujourd'hui.

C'est ainsi qu'est née l'enseigne au néon telle que nous la connaissons aujourd'hui. Georges Claude est devenu célèbre, et les enseignes au néon étaient courantes partout au milieu des années 1900. Claude est décédé en 1960, mais pas avant que la plus célèbre des villes au néon, Las Vegas, ne commence déjà à déployer ses lumières vives.

 

L'éclairage au néon et la photographie

L'invention de l'éclairage au néon est parallèle à l'invention de la photographie à bien des égards. Les deux formes d'art ont commencé par une expérience scientifique et ont traversé des décennies de travail avant de devenir un outil commercial que les entreprises et les particuliers du monde entier utilisent. Tout comme la photographie a connu une période de développement qui a donné naissance à l'image en couleur, l'éclairage au néon a connu la même évolution. À l'origine, ces lumières étaient rouges, puis rouges et bleues. Plus tard, d'autres gaz ont été ajoutés à ces tubes pour créer les magnifiques lumières colorées que nous connaissons et aimons aujourd'hui.

Le parallèle le plus intéressant, je pense, est que les deux formes d'art sont basées uniquement sur la lumière. L'éclairage au néon consiste à produire de la lumière dans des couleurs et des formes magnifiques. La photographie est la capture de cette lumière, l'enregistrement de ces formes et de ces couleurs. C'est peut-être pour cela qu'il semble si naturel de créer des œuvres d'art centrées sur ces lumières, car les deux médiums se complètent si bien.

 

Quand le néon est-il devenu populaire ?

Georges Claude a suscité la popularité du néon en 1912 lorsqu'il a installé la première enseigne publicitaire au néon chez un coiffeur parisien. Rapidement, d'autres entreprises, comme l'Opéra de Paris, ont voulu avoir les mêmes extérieurs accrocheurs. Pour continuer à se développer, Claude a créé la société Claude Néon et a vendu des franchises d'enseignes au néon. Des dizaines de franchises ont été ouvertes dans le monde entier.

La popularité du néon a rapidement explosé aux États-Unis, où il est devenu un symbole de progrès et d'industrie moderne. Le néon était principalement conçu pour attirer les voyageurs qui utilisaient les réseaux d'autoroutes inter-États. Dans les années 1930, les voyageurs pouvaient s'attendre à trouver des enseignes au néon faisant la promotion de stations-service, de motels et de restaurants dans tout le pays. De même, des villes très animées comme New York, Los Angeles et Las Vegas étaient connues pour attirer les clients à dîner, danser, jouer, aller au cinéma, etc. grâce à des enseignes au néon spectaculaires.

 


badges de confiance, garantie 1an, 40 jours satisfait ou remboursé, néons led faits main